¿Qué es el priming y cómo afecta a tu vida?

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El priming es la forma en que el cerebro procesa ciertos estímulos e impulsos subconscientemente. Estos estímulos pueden ser palabras, imágenes o aromas. Todo lo que puedes percibir con tus sentidos.

Dado que el priming ocurre en el subconsciente, hace que muchas personas no sean conscientes de ello. Sin embargo, puedes usar este mecanismo para tu beneficio. Por ejemplo, puedes preparar tu mente para pensar de forma positiva, para vivir sin estrés, o simplemente para ser feliz.

La ley de la atracción es también un gran ejemplo de cómo puedes usar el priming para tener éxito.

En este artículo, explicaremos qué es el priming y cuáles son sus efectos. Seguidamente, hablaremos del impacto que tiene este mecanismo en tu vida cotidiana y lo explicaremos con más detalle con algunos ejemplos. Luego te mostraremos los diferentes tipos de priming y terminaremos el artículo con los tres mejores estudios sobre el priming.

Dirígete a cualquiera de las secciones siguientes:

¿Qué es el priming?

Bola roja con fondo negro

El priming es un término utilizado en psicología para describir cómo tu mente procesa una secuencia de estímulos. Un estímulo puede ser un olor, una imagen, una palabra o algo completamente diferente.

Cada estímulo desencadena una reacción en tu memoria. El priming es especialmente interesante cuando se trata de una secuencia de estímulos. Cada uno de éstos está influenciado o preparado por un estímulo previo, también llamado prime. 

Cada prime activa una reacción en tu subconsciente y por lo tanto influye en el estímulo de seguimiento y en tu reacción a él. El lapso de tiempo entre los estímulos no tiene que ser inmediato y puede durar varias horas o incluso días.

En pocas palabras: las imágenes, los olores y otras cosas que has percibido anteriormente influirán en tus decisiones sin que te des cuenta.

Digamos, por ejemplo, que tu amigo/a y tú están sentados en un café. Mientras él o ella ve el menú, tú miras la señal de salida de emergencia y el extintor de incendios. Tu amigo/a no observó eso porque se concentró en el menú. De regreso a casa, ambos deciden caminar. Notarás que tu amigo/a camina más rápido que tú.

Eso se debe a que activaste negativamente los estímulos «peligro» y «fuego» mirando (aunque haya sido brevemente) a la salida de emergencia y al extintor de incendios. Al hacerlo, estimulaste tu subconsciente (mente condicionada) para prepararse para el peligro, lo que inconscientemente te hizo caminar más despacio.

Esta es la definición de priming que utilizamos:

«El priming es la forma en que la mente trata con una secuencia de estímulos. Cada estímulo es influenciado por un estímulo subsiguiente y desencadena una reacción en el subconsciente. Los primes influyen en nuestras decisiones conscientes desencadenadas por nuestro subconsciente».

Efecto priming, impacto y ejemplos

No tienes que estudiar psicología para poder utilizar el priming. Hay muchas situaciones en la vida diaria en las que puedes usar este mecanismo tanto para ti mismo/a como para los demás. Aquí hay algunos ejemplos para que entiendas su significado.

Ejemplo 1 de priming

Tómate unos minutos cada mañana, por ejemplo, para procesar tus pensamientos y emociones y prepararte conscientemente. Puedes hacer esto usando afirmaciones positivas, mantras o la ley de la atracción. 

Ejemplo 2 de priming

Otro ejemplo es tratar de formular todas las comunicaciones escritas, como los correos electrónicos o los mensajes sueltos, de manera positiva. Hazlo poniendo palabras de preparación positivas en tus mensajes y evita las negativas:

  • Palabras de preparación positivas: útil, objetivo, equipo, organizado, conjunto, eficiente, eficaz
  • Palabras de preparación negativas: tareas, estrés, presión, prisa

Digamos que programas una invitación para una reunión próxima. Sabes de antemano que la reunión no será lo suficientemente extensa para cubrir todos los temas. Por lo tanto, cuando formules la invitación, usa principalmente palabras de preparación positivas. Di algo como:

«Sería útil que cada quien definiera por adelantado sus objetivos para la reunión, de modo que todos juntos podamos sacarle provecho y utilizarla de la manera más eficaz y eficiente posible»

en lugar de:

«Para evitar la presión del tiempo y pasar por alto las tareas a causa de la prisa y el estrés, les pido que se preparen para la próxima reunión»

¿Has notado lo diferentes que son estas dos frases? Mientras que tu primer correo electrónico despierta el espíritu de equipo con las palabras positivas «útil», «objetivos», «eficaz» y «eficiente», el segundo correo electrónico es un ejemplo perfecto de preparación negativa.

Ejemplo 3 de priming

Gente en una reunión escuchando al moderador

Continuemos con el ejemplo: el equipo que recibió un correo electrónico positivo puede incluso finalizar la reunión más rápido y estar mejor preparado que el otro equipo.

Esto está probado por la ciencia. 

Incluso si no piensas activamente en ello, tu subconsciente te prepara tanto a ti como a sí mismo de antemano para la reunión. En el correo electrónico formulado en positivo, lo hace de la manera más positiva posible, mientras que con el correo electrónico negativo te prepara para el estrés, la prisa y la presión.

Tu subconsciente procesa los estímulos de muchas maneras diferentes, por lo que puedes utilizar el priming de varias formas. Mucha gente no es consciente de cuánta influencia tiene realmente sobre sí misma ni de cuán controlada está por su propio subconsciente.

Ejemplo 4 de priming

En las ventas encontrarás muchos ejemplos sobre el priming. Aquí hay uno específico. Los buenos vendedores tratan de preparar a los clientes positivamente con la palabra «sí» durante una llamada de ventas. Al hacerlo, hacen tantas preguntas como sea posible, de las cuales pueden decir con seguridad que el cliente las responderá con un sí. Esto aumenta las posibilidades de que el vendedor obtenga un resultado positivo de la charla de ventas.

No necesariamente tienes que preparar tu mente con palabras. Al final, el priming está presente en todas partes porque estás expuesto o expuesta a los estímulos que te rodean. Incluso si, por ejemplo, comienzas tu día de trabajo por la mañana en una oficina ordenada, estás preparando tu mente para el orden y la estructura.

Los diferentes tipos de priming

Cada día estamos expuestos a diferentes estímulos. Por ello, existen diferentes tipos de priming. La psicología distingue principalmente entre los siguientes:

Priming perceptivo

El priming perceptivo hace que tu mente combine cosas que tienen una forma similar. Incluso las palabras que parecen similares y que son completamente diferentes en significado pueden ser un prime, como «colina» y «cortina». La principal diferencia entre el priming perceptivo y el priming semántico es que el primero se efectúa con la forma y el semántico con el contexto.

Continuemos con el ejemplo de «colina» y «cortina». Repite ambas palabras un par de veces. Ahora, por favor completa la siguiente palabra: C_ _ _ _ _

¿Dijiste cocina? Si lo hiciste, significa que estabas perceptiblemente preparado/a.

Priming semántico

Este tipo de priming utiliza dos palabras que están relacionadas entre sí conceptualmente, como «sombrero» y «cabeza». Al estar relacionadas conceptual y contextualmente, crean un efecto de priming. El priming semántico se basa en el significado de un estímulo y se complementa con tareas semánticas.

Cuando estás preparado o preparada con una palabra en particular, el tiempo de respuesta a palabras u objetos similares se reduce porque la mente ya está preparada.

Si por ejemplo estás preparado/a con las palabras «sombrero» y «cabeza», es más probable que te haga pensar en palabras como «cabello», «cara» o «gorro». 

Priming positivo y negativo

El priming positivo y negativo se refiere a la preparación de ambos tipos de emociones, positivas y negativas, como la ira, el odio, el amor o la compasión. Está científicamente probado que el priming negativo ralentiza el procesamiento del estímulo subsiguiente, mientras que el priming positivo lo acelera. 

En palabras sencillas, los pensamientos negativos hacen que pienses más lentamente.

Para este ejemplo, ve nuestros estudios en el próximo párrafo sobre «los 3 mejores estudios sobre el priming».

Priming afectivo

Esta forma de priming se relaciona con los estados emocionales. Si el prime representa un sentimiento positivo, entonces es más probable que tu mente tome decisiones positivas y viceversa. Esta es una de las razones por las que las afirmaciones positivas funcionan tan bien.

Priming subliminal

El priming subliminal activa los estímulos por debajo de su punto de detección, como las imágenes que se muestran durante 100 milisegundos.

Los 3 mejores estudios sobre el priming

Este tema es muy científico y está profundamente arraigado en la psicología, por ello encontramos innumerables estudios científicos. Después de investigar muchos estudios sobre el priming, nos gustaría mostrarte los siguientes tres estudios. Estos muestran los efectos del priming bastante bien.

Estudio sobre el priming 1: temperatura y juicio

Taza de café con sonrisa

El primer estudio que queremos destacar fue realizado por la Universidad de Yale en 2008. Constaba de dos partes y tenía como objetivo revelar la conexión entre el calor físico y el juicio. En ambos experimentos, los participantes se dividieron en dos grupos de pruebas.

En el primer experimento, ambos grupos de prueba debían evaluar a las personas y sus características en base a cierta información. Antes de comenzar el experimento real, se pidió casualmente a los participantes que sostuvieran una taza de café de un investigador. Un grupo de prueba tenía café caliente y el otro café frío.

Los participantes que sostuvieron el café caliente describieron a la persona «más caliente» en promedio y de manera más positiva que los que sostuvieron el frío. Los científicos no encontraron diferencias en las respuestas de los participantes a características que no tenían nada que ver con el «calor» o la «cordialidad» de la persona.

En el segundo experimento, los participantes de uno de los grupos de prueba sostenían paquetes de curación calientes, mientras que al segundo grupo se le dieron paquetes fríos. Luego, ambos grupos tenían que evaluar los paquetes de curación. 

Como recompensa, se permitió a los participantes decidir si preferían tener un regalo para ellos mismos o un cupón para un amigo o amiga.

Las personas que tenían el paquete caliente en sus manos eran más propensas a pedir el cupón para otra persona, mientras que los participantes con el paquete frío eran más propensos a quedarse el regalo para ellos mismos.

Ambos experimentos muestran que la temperatura física influye no sólo en la forma en que percibes a los demás, sino también en tu propio comportamiento. Al preparar a los grupos de prueba con calor y luego con frío, se activaron diferentes sentimientos y rasgos de carácter en los participantes. 

Las personas con quienes se hizo la prueba de calor, fueron más amables, más bondadosas y en general percibieron a los demás de forma más positiva. Las que se prepararon con frío eran más propensas a ver rasgos negativos en los demás y fueron egoístas.

Todo tu comportamiento y la forma en que ves a los demás puede ser influenciado por algo tan simple como una taza de café caliente.

Lee más sobre este estudio aquí.

Estudio sobre el priming 2: edad y velocidad al caminar

En 2012 se realizaron dos estudios en la Université Libre de Bruxelles para averiguar si el priming afecta la velocidad al caminar y cómo lo hace.

120 estudiantes de entre 20 y 34 años participaron en el primer experimento. Se les dijo que debían participar en un simple test de francés en el que debían construir oraciones completas a partir de cadenas de palabras.

Para medir los resultados del estudio de forma fiable, se instalaron sensores de infrarrojos en el pasillo que conduce a la sala donde se realizó la prueba de francés. Primero se midió la velocidad de los participantes que caminaban hacia la sala y se comparó con su velocidad después de la prueba de francés.

Un grupo obtuvo una lista con palabras relacionadas con la edad («jubilación», «pensión»), mientras que el otro grupo obtuvo una lista de palabras neutras.

Parte de la tarea consistía en reorganizar 30 frases codificadas que constaban de cuatro o cinco palabras. La palabra que no encajaba en la oración debía tacharse. La lista de palabras sin primes era exactamente la misma que la lista que contenía los primes. La única diferencia era que las palabras referentes al priming fueron reemplazadas por las neutras. 

El resultado: la velocidad al caminar de los estudiantes no cambió después del priming.

Posteriormente se realizó un segundo experimento, con condiciones casi idénticas. En la segunda prueba, las personas que supervisaban la prueba y la entregaban a los estudiantes también fueron preparados. Se les dijo que la velocidad al caminar de los estudiantes cambiaría. 

Como resultado, el segundo experimento mostró una conexión entre el priming y la velocidad al caminar.

Lee más sobre este estudio aquí.

Estudio sobre el priming 3: Stanford

Estudiantes lanzando sombreros al aire

El tercer y último estudio que nos gustaría presentarte es un estudio de Stanford de 2006, en el que 70 estudiantes fueron preparados subliminalmente para analizar el impacto del priming en los próximos exámenes. El experimento se realizó unos pocos días antes de un examen intermedio.

Los estudiantes fueron divididos en pequeños grupos y cada uno de ellos fue colocado frente a un ordenador. En orden aleatorio, las palabras se mostraban en el lado izquierdo o derecho de la pantalla durante unos pocos milisegundos. La tarea de los estudiantes era decir en qué lado de la pantalla se mostraban las palabras.

Para el primer grupo de la prueba, se les mostraron palabras relacionadas con la inteligencia (inteligente, listo, brillante, astuto, talentoso, perceptivo), mientras que el otro grupo tenía que clasificar las palabras neutras.

Los estudiantes que se prepararon con el tema de la inteligencia obtuvieron mejores resultados en el examen intermedio que los estudiantes que tuvieron que clasificar palabras neutras. 

Algo particularmente interesante sobre este estudio es el hecho de que el priming duró varios días.

Lee más sobre el estudio aquí.

Conclusión

Ya sea el café, el color de la pared de tu comedor u otra cosa: el priming es real y sus efectos han sido probados por la ciencia muchas veces. 

Una cosa asombrosa de la teoría del priming es que no es sólo eso: una teoría. Con una mente preparada, puedes lograr grandes cosas con sólo ajustar unas pocas cosas en tu vida diaria. Por ejemplo, elegir las palabras correctas al escribir correos electrónicos. Aunque la preparación puede ser tanto positiva como negativa, es una herramienta útil para lograr todo lo que quieres en la vida.

También puedes, por ejemplo, utilizar el priming para tus metas de vida.

Mucha gente no se da cuenta de la gran influencia que su subconsciente ejerce sobre ellas. De hecho, sus vidas y su realidad son moldeables, pero tienes que estar consciente de que para hacerlo, primero puedes darle un giro a tu propia realidad.

Aplicando una preparación específica y el mindfulness a tus propios pensamientos y acciones, puedes lograr exactamente esto. 

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2 respuestas

  1. Love the article on the root chakra.

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    Namste.
    Lakshmi Willow Rose

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