Moringa: ¿Superalimento o desperdicio de dinero?

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Hojas de moringa

Moringa, también llamada moringa oleifera o muslo de tambor, es una especie arbórea de la familia del rábano picante, proveniente de áreas subtropicales y tropicales como África, Asia y Sudamérica. 

Esta planta está experimentando actualmente una creciente popularidad y a menudo se le llama «árbol milagroso» o superalimento. Se debe en parte a la riqueza de antioxidantes y vitaminas que posee, pero también a las diferentes formas en que se puede consumir, así como a sus prometidos efectos (positivos) en el cuerpo humano.

La moringa oleifera es conocida desde hace mucho tiempo por la humanidad. Ya en el año 2000 a.C., la planta fue mencionada en antiguos escritos hindúes como un remedio curativo. En muchas lenguas africanas, la moringa también se llama «nebeday», que puede derivarse del inglés «never die». La planta probablemente recibió este nombre porque es increíblemente robusta y crece bien en las condiciones más difíciles.

En Mindmonia, estamos comprometidos a llevar el concepto de mindfulness a todos los aspectos de tu vida. Esto incluye la nutrición y el conocimiento de tu cuerpo. Por lo tanto, nos gustaría ofrecerte una guía honesta y auténtica sobre la moringa.

En este artículo, explicamos qué es moringa, por qué es saludable y cuáles son sus beneficios. Luego discutiremos su información nutricional y los diferentes usos y te daremos algunos consejos sobre cómo tomar moringa.

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¿Qué es la moringa?

El árbol moringa es un árbol de las regiones subtropicales del planeta y un estimulante versátil para tu cuerpo. Una vez plantada, puede crecer hasta más de ocho metros en un año. 

La moringa es increíblemente saludable, y la planta en sí puede ser utilizada universalmente también. Las hojas y las semillas pueden ser usadas para muchos propósitos de salud y tienen un efecto (positivo) científicamente probado en la salud humana.

En muchos países africanos, donde el suministro de agua subterránea limpia aún no es común ni omnipresente, las semillas molidas de la planta de Moringa se utilizan para filtrar y tratar el agua contaminada.



He aquí una definición de la moringa: 

«La moringa, también llamada rábano picante o árbol milagroso, es una especie de árbol con hojas comestibles. Puede crecer fácilmente en las condiciones más difíciles y tiene una amplia gama de usos«.

La planta moringa oleifera no es muy exigente y puede crecer en cualquier lugar, independientemente de lo áspera, fría o húmeda que sea la zona. Incluso en Europa Occidental, un clima que está lejos de ser subtropical, es posible plantar un árbol de moringa.

Recuerda que esta especie arbórea crece muy rápido y necesita ser podada con frecuencia. También debes asegurarte de que no haya agua alrededor del árbol. 

Información nutricional de la moringa

Muchos alimentos tienen un alto número de antioxidantes o un alto número y concentración de vitaminas. La moringa tiene ambas cosas. Los antioxidantes necesitan ciertas vitaminas para tener un mejor impacto en el cuerpo humano. Con la moringa, esta sinergia se da y las sustancias pueden tener un mejor efecto y lograr mejores resultados.

El selenio, por ejemplo, es un antioxidante que mejora la resistencia natural del cuerpo humano al estrés, y armoniza con la vitamina E. La moringa contiene tanto selenio como vitamina E.

Además, la moringa contiene 18 de los 20 aminoácidos y por lo tanto también cubre los 9 aminoácidos esenciales. Estos aminoácidos esenciales necesitan ser ingeridos porque el cuerpo es incapaz de producirlos por sí mismo. 

En esta tabla se indican las vitaminas y minerales más importantes (y otros valores nutricionales) y su cantidad en 100 gramos (3.5 onzas) de hojas de moringa frescas (puras y crudas) de un vistazo.

Vitamina / NutrienteEn 100 gramos de hojas de moringaDosis diaria recomendada / consumoUso / Efecto
Vitamina A18.9 mg3 mgVistaHuesos
Vitamina B12.6 mg0.9 – 1.3 mgMetabolismoCorazónSistema nervioso
Vitamina B220.5 mg1.1 – 1.4 mgMetabolismo
Vitamina B3 (Niacin)8.2 mg12 – 15 mgDigestiónPielSistema nervioso
Vitamina C17.3 mg95 – 110 mgSistema inmunológico
Calcio2000 mg1000 mgMúsculosCoagulación sanguíneaRitmo cardíacoDesarrollo óseo
Hierro28.2 mg10 – 15 mgTransporte de oxígenoUñasPielCabello
Magnesio368 mg300 – 350 mgCélulas nerviosasMúsculos
Potasio1324 mg4000 mgCélulasNerviosMúsculos
Proteína27.1 g48 – 57 gMetabolismo
Carbohidrato38.2 g292.3 gEnergía
Fibra19.2 g30 gDigestión

Cómo usar la moringa y dosificación: ¿Qué son las cuerdas conectadas?

El árbol de la Moringa

Antes de que hagas cualquier conclusión sobre si la moringa es buena o no para tu cuerpo: lee primero este capítulo sobre el consumo y la dosis.

Los ingredientes de un alimento o suplemento se enumeran generalmente en porciones de 100 gramos (como hicimos anteriormente en los datos nutricionales), pero esto puede llevar rápidamente a falsas impresiones.

La pregunta que debes hacerte no es cuántas vitaminas y nutrientes contienen 100 gramos de hojas frescas de moringa, sino cuántos gramos puedes consumir a diario de manera realista. A continuación, puedes utilizar esta dosis diaria como base para determinar el efecto real de la moringa sobre tu cuerpo y tu salud.

Los diferentes fabricantes de polvo y cápsulas de moringa han indicado las siguientes dosis diarias:

  • Polvo: aproximadamente 1 gramo (los datos varían)
  • Cápsulas: aproximadamente 1,2 gramos (los datos varían)

Para las hojas de moringa crudas, no hay una dosis diaria recomendada, pero para mantener este párrafo consistente, asumimos una dosis diaria de un gramo como máximo.

Las hojas, frutas y semillas frescas generalmente no se comen crudas, sino que se agregan como un ingrediente en una comida o se consumen como té, batido o bebida. 

El resultado final es: con la ingesta regular, ni siquiera te acercarías a los 100 gramos por día.

Para saber cuánto te beneficiarias realmente de la moringa, todo lo que tienes que hacer es analizar la tabla de arriba y desglosarla en un gramo.

El resultado: con la ingesta habitual de un gramo, el efecto de la moringa es mínimo.

Efectos secundarios de la moringa

Un estudio indica que la moringa no tiene efectos tóxicos cuando se toma hasta 1 gramo por kilogramo de peso corporal. Según esta fuente, no parece ser un problema ir más allá del gramo reportado por los fabricantes de suplementos.

No importa cuán saludable sea la moringa, si le agregas demasiado de algo a tu sistema, lo lastimas. No es sin razón que los fabricantes de suplementos han establecido la dosis diaria en aproximadamente 1 gramo.

Si realmente tomas tanta moringa al día que superas la ingesta diaria recomendada para cada una de las vitaminas y nutrientes, y lo haces regularmente, deberías reducir tu consumo de moringa. Por ejemplo, 100 gramos de moringa te proporcionan alrededor del 200% de la ingesta diaria recomendada de hierro.

Así mismo, debes tener en cuenta que no sólo estás ingiriendo vitaminas de la moringa, sino también de otros alimentos que consumes en tu dieta diaria. Por lo tanto, un excedente podría ser causado por todos los alimentos que comes diariamente.

9 beneficios de la moringa

Ahora que te hemos explicado en detalle qué es la moringa y cómo necesitas establecer los valores nutricionales en contraste con la ingesta, profundizaremos en los beneficios que ofrece la moringa a tu cuerpo.

Como hemos señalado en el capítulo anterior, la moringa tiene un efecto positivo en el cuerpo humano, pero la ingesta diaria realista es simplemente demasiado baja para hacer una diferencia visible. 

Es por eso que nos gustaría pedirte que seas crítico/a cuando se trata de los beneficios. Entre otras cosas, porque la mayoría de las ventajas aún no han sido probadas científicamente. 

Tampoco está claro cuánta moringa se necesita al día para que cada uno de los siguientes beneficios funcione.

Beneficio de la moringa 1: buena para la piel

Moringa en polvo

La moringa tiene propiedades antibacterianas que previenen y combaten las infecciones de la piel. Entre otros, la moringa oleifera es eficaz contra algunas especies de hongos que causan infecciones cutáneas y bacterianas y son responsables de infecciones de la sangre y del tracto urinario, así como de problemas digestivos.

Beneficio de la moringa 2: estimula la digestión

Si se toma regularmente, la moringa ayuda a quemar grasa y ayuda al metabolismo de tu cuerpo. Esto se debe a que las hojas contienen ciertas sustancias que estimulan la digestión durante un período de tiempo más largo y, por lo tanto, mejoran el metabolismo. 

Beneficio de la moringa 3: ayuda a tu cerebro

La moringa mejora la función natural del cerebro a través de sus ingredientes antioxidantes y neuroenergéticos. También se probó sus efectos en el tratamiento del Alzheimer y dio buenos resultados (temporales).

Debido a la alta cantidad de vitamina C y vitamina E, la moringa combate la degeneración de las neuronas y consecuentemente mejora la función cerebral general.

La moringa también normaliza los neurotransmisores en tu mente como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina. Estos neurotransmisores juegan un papel importante en varias funciones cerebrales como la memoria, el bienestar, la función de los órganos y el procesamiento de estímulos. 

Beneficio de la moringa 4: combate los radicales libres 

Los radicales libres son subproductos metabólicos. Cuando tu cuerpo descompone alimentos o medicamentos, dependiendo de lo que se está descomponiendo, se pueden liberar radicales libres. Éstos (en la mayoría de los casos) son dañinos para el cuerpo y no siempre pueden ser combatidos por él.

Los radicales libres dañan una variedad de estructuras celulares en el cuerpo y pueden ser un factor importante en el desarrollo del cáncer y la artritis.

Los antioxidantes combaten los radicales libres y las moléculas que causan precisamente este tipo de daño e inflamación celular. La moringa es tan saludable para el cuerpo porque contiene gran variedad de estos antioxidantes. Entre otros, los flavonoides, polifenoles y ácido ascórbico se encuentran en las hojas, las flores y las semillas.

Beneficio de la moringa 5: la moringa es antiinflamatoria

La inflamación es una reacción natural del cuerpo a infecciones o lesiones; es un mecanismo de protección completamente normal. Sin embargo, si dura demasiado tiempo también puede representar un problema de salud más grave.

De hecho, la inflamación prolongada está asociada con muchos problemas de salud crónicos.

La moringa reduce la inflamación al suprimir las enzimas inflamatorias y las proteínas en el cuerpo. Además, el concentrado obtenido de las hojas de moringa reduce significativamente la inflamación a nivel celular. 

Beneficio de la moringa 6: protege el hígado

El hígado es responsable de la desintoxicación de la sangre, el metabolismo de las grasas y la utilización de nutrientes. Sin embargo, sólo puede cumplir sus tareas con la ayuda de las enzimas hepáticas.

Las hojas y flores de moringa contienen altas concentraciones de polifenoles, que protegen el hígado de la oxidación, toxicidad y otros daños.

El uso regular de moringa reduce el daño hepático y la fibrosis. Además, el aceite de la moringa lleva las enzimas hepáticas a un nivel normal al reducir el estrés oxidativo y aumentar el contenido de proteínas en el hígado.

Beneficio de la moringa 7: regula el azúcar en la sangre

Los palillos de moringa

El nivel alto de azúcar en la sangre es un problema de salud grave; es a menudo el primer signo de diabetes. Si persiste por mucho tiempo, hay mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca grave. Esto hace que sea aún más importante mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable.

Estudios han demostrado que la moringa es capaz de ayudar al cuerpo a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Beneficio de la moringa 8: reduce el colesterol

El colesterol es un componente importante de las paredes celulares y por lo tanto se almacena allí. Si el nivel de colesterol es demasiado alto, las paredes celulares pueden provocar el estrechamiento de las arterias y aumentar significativamente el riesgo de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Afortunadamente, muchos alimentos vegetales pueden reducir eficazmente los niveles de colesterol. Éstas incluyen lentejas, avena y almendras. La moringa oleifera también tiene ingredientes importantes que ayudan al cuerpo a reducir los niveles de colesterol.

Beneficio de la moringa 9: lleno de vitaminas, nutrientes y antioxidantes

Como se mencionó anteriormente, la moringa está repleta de vitaminas, nutrientes, antioxidantes y minerales – sobre una base de 100 gramos. Es un gran alimento para el biohacking

Preguntas frecuentes

En el último capítulo de nuestro artículo, hemos recopilado y respondido una lista de las preguntas más frecuentes y los malentendidos. Si tienes una pregunta, pero no la encuentras en esta sección, no dudes en hacerla dentro de los comentarios. Te responderemos a la mayor brevedad posible. 

¿El aceite de moringa ayuda a combatir las arrugas?

El aceite de moringa es ideal para usarse en la piel. Está lleno de ingredientes activos que previenen el desarrollo de arrugas y aceleran la reparación celular, promoviendo así la regeneración general de la piel. 

Por lo tanto, la respuesta es un sí rotundo. 

He aquí un breve resumen de los principios activos que son relevantes para la regeneración de la piel: 

  • La consistencia del aceite es bastante similar a la grasa de la piel del propio cuerpo. Por lo tanto, la piel lo absorbe muy bien.
  • El aceite aglutina la humedad, nutre la piel a través de los minerales que contiene y al mismo tiempo tiene un efecto antiinflamatorio y antibacteriano.
  • El aceite favorece el proceso de curación y neutraliza el propio olor del cuerpo.
  • El aceite actúa contra las pieles grasas y secas.
  • Debido a su alto contenido antioxidante, el aceite de moringa retrasa el envejecimiento de la piel al eliminar los radicales libres que dañan la estructura celular.

¿Para qué se usa la semilla de moringa?

La semilla de moringa puede ser consumida cruda, cocida o preparada de cualquier otra manera. Tiene un sabor muy similar al del rábano picante y es muy picante. 

¿Se puede beber moringa durante el embarazo?

Las mujeres embarazadas y los niños pueden beber sin problemas el polvo de moringa de hojas secas. Sin embargo, no todos los polvos son iguales. Asegúrate de comprar polvo de moringa de hojas secas. El polvo de raíz de moringa no es adecuado para mujeres embarazadas y niños. 

También se debe administrar una dosis más pequeña a los niños.

¿Cómo usar las hojas de moringa?

Puedes añadir hojas de moringa a tu comida o dejar que se sequen y beberlas más tarde como té.

¿Dónde comprar las hojas de moringa?

En muchos países es muy difícil comprar hojas de moringa frescas, incluso en Amazon. Puedes buscar proveedores y fabricantes, pero pocos de ellos entregan en todo el mundo. Sólo búscalo en línea, o planta un árbol de moringa en casa.

¿A qué sabe la moringa?

Picante, un poco como el rábano picante. Por lo general, también tiene un sabor terroso. El sabor en sí es muy dominante y fuerte. 

¿La moringa es buena para ti?

Todo depende de lo que quieras hacer con la moringa y de cómo realices tu ingesta.

¿La moringa tiene cafeína?

No. la moringa no contiene cafeína. 

Conclusión

El árbol de moringa ha sido conocido por la humanidad durante décadas, pero ha ganado popularidad en las culturas occidentales sólo en los últimos años. El árbol se promociona como un «árbol milagroso», lleno de vitaminas e ingredientes – un superalimento natural.

No hay nada malo en ello, pero la forma en que se anuncia este superalimento nos parece un poco engañosa. Debido a que la dosis diaria es sólo de un gramo, es poco probable que sientas los efectos reales de la moringa.

Sin embargo, se ha reportado, al menos en una fuente, que 1 gramo por kilogramo de peso corporal se considera seguro. Por lo tanto, si no sigues la dosis diaria recomendada por los fabricantes de suplementos y tomás más de lo sugerido, la moringa tiene el potencial de un superalimento (en este punto, no estamos recomendando ninguna dosis o consumo, ya que no queremos ponernos en peligro legalmente y simplemente estamos informando lo que es teóricamente posible).

Finalmente, también debes pensar en los costos. En Amazon, por ejemplo, el polvo Bio Moringa cuesta entre 15 y 30 euros por kilogramo. Tomando esto en cuenta, existen alternativas mucho más baratas para impulsar el consumo de vitaminas.

En este punto del artículo, puedes ver a la moringa desde la perspectiva del mindfulness. La decisión depende de ti: la moringa puede ser costosa, pero teóricamente contiene 100 gramos de vitaminas y nutrientes naturales, con diferente eficacia y beneficios, parcialmente confirmados por estudios.

Nosotros en Mindmonia no tomamos moringa porque pensamos que hay mejores superalimentos o suplementos que puedes añadir a una dieta equilibrada y natural.

Al final, se trata de lo que se quiere lograr. La moringa puede ser útil en algunos escenarios, pero no en otros.

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