Habilidades interpersonales – una guía para principiantes

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Grupo de personas en el atardecer

«¿Juegas en un equipo?» – seguramente te han preguntado esto antes en tus entrevistas de trabajo. Es común que los entrevistadores elijan al candidato o candidata con las mejores habilidades interpersonales. La necesidad de habilidades interpersonales sólidas aumenta constantemente, pero ¿por qué ocurre esto?

Solos somos una gota, pero juntos somos un océano.

La mayoría de las tareas y proyectos actuales son complejos y requieren más de una persona para poder completarlos con éxito. El trabajo en equipo es necesario y a medida que nuestro mundo se vuelve más y más desafiante, el número de proyectos en las empresas crece constantemente.

Para la mayoría de los trabajos, se debe tener la capacidad de trabajar en equipo. Las tareas profesionales y los retos a los que tú y tu equipo tienen que enfrentarse se hacen cada día más exigentes. Por lo tanto, la combinación de habilidades duras e interpersonales es un criterio importante para muchos empleadores al momento de decidir a quién van a contratar y quién no. 

En este artículo, aprenderás lo que son las habilidades interpersonales y por qué son importantes para tu felicidad personal. Seguidamente, te mostraremos cómo puedes desarrollar habilidades interpersonales excepcionales y qué función cumple la escucha activa en ello.

Dirígete a cualquiera de las secciones siguientes:

¿Qué son las habilidades interpersonales?

Personas dándose la mano

Definimos las habilidades interpersonales, como aquellas habilidades de las personas que todavía no pueden probarse con certificados o diplomas. Además de la competencia funcional (como por ejemplo, las habilidades duras), estas habilidades garantizan una convivencia agradable y feliz. A menudo, las habilidades interpersonales se les llaman habilidades blandas, pero existen algunas diferencias.

Las habilidades blandas, a diferencia de las habilidades interpersonales, implican mucho más que el trato con los demás, ya que combinan capacidades y rasgos personales como la autoconfianza, la ambición y la pasión.

Mientras las habilidades duras tienen que desarrollarse a través de horas y horas de trabajo, las habilidades interpersonales son en parte innatas y en parte aprendidas. La pedagogía de los profesores, la crianza de tus padres, las relaciones que has tenido y muchos otros aspectos juegan un papel importante en el desarrollo de tus habilidades interpersonales.

Algunas personas tienen un talento natural para estas habilidades, pues entienden exactamente lo que se necesita para llevarse bien con otras personas. Muchas de ellas, a su vez, ni siquiera saben lo que son las habilidades interpersonales.

El significado de las habilidades interpersonales se expresa principalmente en las competencias comunicativas. La comunicación y las habilidades interpersonales sólidas van de la mano. Para darte una mejor idea de cuáles son realmente estas habilidades, aquí te compartimos una lista de ejemplos (hay algunos que se superponen con las habilidades analíticas): 

  • Escucha activa
  • Empatía
  • Resolución de conflictos
  • Liderazgo
  • Solución de problemas
  • Trabajo en equipo
  • Competencia intercultural
  • Comunicación
  • Habilidades de negociación
  • Trabajo en red
  • Habilidades de coaching
  • Control sobre las emociones

¿Por qué son importantes las habilidades interpersonales?

Como se indicó anteriormente, las competencias personales desempeñan un papel cada vez más importante en el lugar de trabajo. Sin embargo, hay muchas otras razones por las que debes tener sólidas habilidades sociales, pues:

La gente nos rodea en casi cada parte de nuestras vidas.

La competencia social es uno, o el factor más importante para tener una actitud positiva ante la vida. Las relaciones sociales con otras personas, las cuales cada uno de nosotros necesita para ser feliz, hacen que las habilidades interpersonales estén presentes en todos los aspectos de nuestra vida, no importa cuán pequeños sean.

Todos anhelamos un sentido de unidad y la sensación de ser parte del panorama general. Pertenecer a un grupo es una necesidad importante que está profundamente arraigada en nosotros. Estar cerca de otras personas nos hace felices. Está científicamente probado que cada uno de nosotros intenta cumplir su función en la sociedad.

Grupo de personas trabajando juntas en un escritorio

En pocas palabras: todos necesitan de otras personas para ser felices.

Por lo tanto, es esencial que comprendas cómo interactuar con otras personas y construir relaciones profundas. Las habilidades interpersonales pueden aprenderse. Trabaja en tus habilidades, pues te facilitará la construcción de relaciones con tu entorno y te hará feliz a nivel personal.

Cómo mejorar tus habilidades interpersonales blandas

Ya que hemos hablado de la importancia de las habilidades interpersonales, veamos ahora cómo puedes mejorarlas. Existen varias maneras de hacerlo. Aquí hay algunos ejemplos y ejercicios que son especialmente adecuados para principiantes. Idealmente, realiza estos ejercicios diariamente para que puedas programarlos en tu mente subconsciente y convertirlos en un hábito.

Reconoce el mérito

Puedes mostrar tu aprecio y respeto por los demás de tres maneras diferentes:

  • Cuando alguien haga algo mejor que tú, elógialo y destaca sus fortalezas.
  • Si recibes ayuda, agradece y no lo des por sentado.
  • Valora las ideas creativas y cualquier comentario que recibas.

La gratitud y el reconocimiento son factores inspiradores e importantes para una sana autoconfianza. Muchas personas solo quieren oír un «bien hecho», aunque no lo digan directamente. No escatimes tus elogios y se abierto/a y honesto/a con tus colegas y amigos. Hazles saber que aprecias su trabajo duro, te lo agradecerán.

Practica la empatía

Preocuparse por el bienestar de los demás es un paso importante hacia habilidades interpersonales excepcionales por las que todos debemos trabajar.

La compasión, también llamada empatía, es la capacidad de entender y responder a los sentimientos de los demás. No importa si hay enojo, tristeza o dolor, como persona empática debes ser consciente de lo que la persona quiere escuchar en cada situación.

Si notas que alguien está pasando por un momento difícil, un mal día o una experiencia perturbadora, ofrécele tu ayuda. Escucha lo que esa persona tiene que decir, encuentra la fuente del problema y trata de entender por qué se siente de la manera en que se siente. Hazle ver que estás verdaderamente interesado o interesada y que siempre recibirá compasión de ti. Esto fortalecerá enormemente tu relación con esa persona.

Compañero de trabajo mirando pacientemente al monitor

Tratar empáticamente con compañeros ofrece muchas más ventajas que «solo» construir relaciones. Está comprobado que las personas que empatizan con los demás generalmente tienen menos estrés en su vida diaria. La empatía garantiza que tu cuerpo produzca menos hormonas de estrés.

Se sabe que los pensamientos positivos se propagan de persona a persona. Por lo tanto, si prestas más atención a los demás y los haces felices, esa felicidad también se extenderá a ti. Permítenos decirte en este punto: solo unas pocas emociones pueden compararse con el sentimiento que experimentas cuando haces algo bueno por otras personas.

Muestra interés

Probablemente conozcas la siguiente situación: un día duro en el trabajo, el cual tu jefe arruinó con todo tipo de trucos, dejándote más que exhausto o exhausta de tu trabajo. Con mucha energía y tensión, llegas a casa con tu pareja que quiere hablarte de sus problemas. En una situación así, ¿cómo se supone qué aún así puedes tener el valor de hablar de los problemas de otras personas?

Eso no es fácil, especialmente cuando estás luchando con tus propios problemas. Por esta razón, primero trata de estar en paz contigo antes de involucrarte con los problemas de los demás.

Dos amigos celebrando que llegaron a la cima

El interés sincero en los demás es la mejor manera de desarrollar habilidades interpersonales sólidas y relaciones profundas. Antes de empezar a quejarte la próxima vez, pregúntale a la persona con la que estás cómo se siente en ese momento. Habla sobre sus pasatiempos, pasiones e intereses. Mantente siempre atento o atenta y demuestrale interés genuino a esa persona. De esta manera conocerás a la gente a un nivel más profundo.

Escucha activamente

Una relación entre dos personas, ya sea positiva o negativa, siempre comienza con la comunicación. Cada conversación y cada relación a largo plazo se mantiene y se derrumba con ella. Es por eso que las habilidades interpersonales y comunicativas van de la mano. Si la comunicación es buena, surgirán emociones positivas y si es mala, surgirán emociones negativas. Esto hace que la escucha activa sea la habilidad interpersonal más importante que debas aprender.

La escucha activa consiste en dedicar toda tu atención a la persona que habla. Es importante que le hagas saber que compartes tu atención imparcial con ella a través de señales como asentir con la cabeza, un suave «sí, ya veo» o un ligero «hmmm». El contacto visual y un lenguaje corporal agradable también refuerzan estas señales.

Es por eso que tienes que prestar atención a tu lenguaje corporal cuando escuchas a alguien activamente. Poco más del 90% de las personas utilizan el lenguaje corporal para formar su primera impresión de una persona. Vigila tus gestos, expresiones faciales y tono de voz, porque dicen mucho de ti.

La habilidad interpersonal se expresa en el lenguaje corporal, principalmente en tus expresiones faciales, manos, ojos y postura mientras hablas o escuchas a los demás.

Hombre escuchando a otra persona

Al escuchar activamente, desarrollarás otros tipos de habilidades interpersonales (y blandas) como la competencia intercultural, la paciencia y una mejor empatía. Aquí es donde se hace evidente la verdadera importancia de la comunicación interpersonal. La escucha activa es la base absoluta para las relaciones y habilidades futuras porque, para comunicarse de manera efectiva, debes aprender no solo a expresarte adecuadamente, sino también a escuchar correctamente.

Para los tres ejercicios anteriores (mérito, empatía e interés) la escucha activa es la base ideal porque:

  • La atención es una señal de reconocimiento e igualdad. Es la manera perfecta de dar mérito a los demás. 
  • Recopilas más información sobre una persona, puedes entenderla más fácilmente y desarrollarás la empatía más rápidamente. 
  • La escucha activa muestra el interés en una persona y sus ideas.

Conclusión

Existe un número increíble de habilidades interpersonales (y habilidades blandas) que vale la pena aprender. Estas no solo te ayudan a desarrollar tu personalidad, sino que también son buenas para establecer relaciones. Como ya se ha mencionado, las personas nos rodean en casi todas las áreas de nuestra vida, lo que hace que las habilidades interpersonales tengan una función tan indispensable en nuestras vidas.

El reconocimiento, el interés y la empatía son buenos pasos para iniciar el largo y difícil camino hacia una competencia social distintiva. Sin embargo, la escucha activa es la piedra angular absoluta que debería colocarse antes de comenzar a desarrollar las habilidades de otras personas.

Lo más importante es que hagas cada ejercicio regularmente para así crear un automatismo para ello.

Preguntas frecuentes

El tema sobre las diferentes habilidades puede resultar muy confuso. Por esta razón, hemos resumido algunas respuestas a las preguntas más frecuentes.

¿Cuántas habilidades interpersonales existen?

Esta es una pregunta difícil porque no existe una definición unificada de las diversas habilidades interpersonales. Como resultado, las habilidades a menudo se clasifican de manera diferente. Una estimación común es que existen 90, aunque personalmente creemos que habrá muchas más habilidades en el futuro.

¿Cómo medir las habilidades de las personas?

Eso realmente no se puede hacer. Puedes medirlas con placer, pero tus resultados serán tan osados que el trabajo apenas tendrá utilidad. Las habilidades interpersonales ni siquiera tienen definiciones estandarizadas, y mucho menos métodos de medición estandarizados. Sin embargo, somos optimistas al creer que es solo cuestión de tiempo para que podamos darle la bienvenida a los primeros métodos más precisos.

¿Cuál de las diferentes habilidades interpersonales es la más importante?

La importancia de las habilidades interpersonales no puede ser ponderada. Como base, tienes las cuatro habilidades que te mostramos anteriormente, las cuales deberías desarrollar en cualquier caso.

Todas las demás habilidades dependen de ti y de tu entorno. Si trabajas en un entorno laboral nacional, es posible que habilidades como la competencia intercultural no sean tan importantes para ti. En otras palabras, tu entorno y las personas que te rodean, definen qué habilidades interpersonales debes mejorar.

¿Existe alguna diferencia entre las habilidades interpersonales y las habilidades blandas?

Estrictamente hablando, sí. De hecho, existe una diferencia entre el término «habilidades blandas» y habilidades interpersonales. La habilidad interpersonal es una subcategoría de las habilidades blandas.

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