Chi kung vs. tai chi: 7 aspectos para reconocer las diferencias

Verificado por Mindmonia
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Hombre hace chi kung al aire libre

Tanto el chi kung (se pronuncia chi kun) como el tai chi tienen la palabra chi (qi) en sus nombres. Sin embargo, ¿ambos significan lo mismo? El chi es un concepto de la antigua medicina china y se considera una energía curativa que nos rodea a todos. 

El chi kung y el tai chi funcionan con energía, pero ¿cuáles son las diferencias? 

Tanto para el principiante como para el o la practicante avanzado de chi, la distinción entre el tai chi y el chi kung no siempre es fácil. Algunos incluso afirman que no hay diferencias y que los límites no están claramente definidos. 

Otros dicen que la distinción es simple: el tai chi es un arte marcial, y el chi kung es una práctica de sanación.

En este artículo, nosotros en Mindmonia llegamos al fondo de esto. Primero explicaremos qué es el chi kung y el tai chi, para tener una comprensión unificada de ambos términos. Luego profundizaremos en las diferencias. 

Dirígete a cualquiera de las secciones siguientes:

¿Qué es el chi kung?

El chi kung es, en pocas palabras, un trabajo de energía meditativa de la antigua China. Se trata de combinar movimientos físicos con ejercicios de respiración controlada y, sobre todo, diferentes técnicas de visualización.  

No se prioriza entre los componentes. Por ejemplo, la visualización es tan importante como los movimientos físicos. 

A lo largo del tiempo han evolucionado muchos estilos y ejercicios diferentes. Esto se debe principalmente a que el conocimiento sobre el chi kung ha sido transmitido de maestro a maestro durante siglos. Por consiguiente, no hay un estilo universal de chi kung o una forma correcta de realizar un ejercicio.

Entre los sistemas conocidos de ejercicios de chi kung están:

  • Los 8 brocados
  • Ejercicios de los 5 elementos
  • Los 18 ejercicios de chi kung shibashi

Si quieres leer más sobre los diferentes ejercicios de chi kung, echa un vistazo a nuestro artículo detallado sobre el chi kung.

El chi kung también se llama «meditación de pie» por su efecto calmante sobre el cuerpo y la mente. 

¿Qué es el tai chi?

El tai chi (o taiji) es una combinación de artes marciales, meditación y sanación. El arte marcial meditativo de la antigua China se practica con y sin armas.

Es el llamado arte marcial suave, sin ninguna dureza o pruebas de ruptura como, por ejemplo, en el karate. Se realizan las formas y posturas de tai chi en movimientos fluidos, combinados con ejercicios de respiración.

Las formas incluyen:

  • Wu
  • Yang
  • Chen
  • Sol
  • Hao

Sin embargo, estos son sólo algunos de los muchos estilos diferentes de tai chi.

La mayoría de las personas hoy en día practican el tai chi no sólo para la defensa personal, sino también por sus muchos beneficios emocionales y físicos. Si practicas el tai chi con regularidad, puedes obtener de los siguientes beneficios: 

Chi kung vs. tai chi: las diferencias

Bolas rojas con el símbolo de yin yang

Para hacer más transparentes las diferencias entre el chi kung y el tai chi, hemos definido los siguientes criterios de comparación:

  • Enfoque 
  • Ejercicios
  • Movimientos
  • El uso del chi
  • Simplicidad
  • Esfuerzo físico
  • Meditación

Diferencia 1: enfoque

El  tai chi es, como se mencionó anteriormente, un arte marcial. El chi kung, por otro lado, tiene un enfoque completamente diferente. Sin embargo, es importante considerar qué tipo de chi kung estás comparando con el tai chi.

Por ejemplo, está el chi kung médico, que es exclusivamente para la sanación, o la versión de las artes marciales, que se llama chi kung marcial. 

Por lo tanto, lo importante aquí es qué tipo de chi kung estás comparando con el tai chi. En general, se puede decir que el chi kung se usa más para la sanación, y el tai chi se usa más para la autodefensa. Sin embargo, esto no siempre es cierto porque también puedes usar el tai chi como método de sanación. En este sentido, no hay una distinción estricta entre los dos.

Diferencia 2: ejercicios

Los ejercicios de tai chi se hacen principalmente de pie, mientras que los ejercicios específicos de chi kung, también pueden hacerse sentado/a o recostado/a. En ambos los movimientos en sí son muy lentos y con transiciones suaves. Sin embargo, en el tai chi, si lo utilizas para la defensa personal, puedes encontrarte realizando movimientos bruscos.

Diferencia 3: movimientos

El tai chi funciona más en formas y poses fijas que el chi kung. En éste último las formas son más una combinación de movimientos simples. Cada movimiento tiene ciertos beneficios y efectos en el cuerpo y la mente, según la antigua medicina china. 

Por ejemplo, puedes añadir más movimientos a las secuencias conocidas de chi kung si quieres usar o mejorar ciertos beneficios. Ésta es una de las razones por las que los conocidos ejercicios de chi kung suelen ser ligeramente diferentes en su ejecución. 

Diferencia 4: uso del chi

El chi kung y el tai chi usan el chi de diferentes maneras. El chi kung, cuando se usa como práctica de sanación, se centra en un tipo específico de chi con una función particular. En el chi kung, se pueden usar ejercicios y métodos de sanación que están diseñados para activar el chi con un propósito específico.

El tai chi, en cambio, ve el chi como un todo, con la intención de activar y regular el flujo de energía en el cuerpo de una manera holística. Sin embargo, es esencial diferenciar entre los ejercicios que estás haciendo y por qué los practicas. 

Las palabras «qi» y «chi» tienen dos significados diferentes en chino. «qi» significa energía, y «chi» significa lo último. Ésta es otra indicación de que la comprensión de la energía es ligeramente diferente entre el tai chi y el chi kung.

Diferencia 5: simplicidad

Mujer hace chi kung al aire libre

Los movimientos en el chi kung se mantienen deliberadamente simples. Es más fácil de aprender porque hay menos poses fijas, y además no es tan exigente físicamente como el tai chi.

Las secuencias en el tai chi son relativamente complejas y mucho más demandantes físicamente. A menudo se necesita mucha práctica para dominar las poses particulares del tai chi.

Para los principiantes, suele ser más fácil empezar con el chi kung y luego cambiar al tai chi.  

Diferencia 6: esfuerzo físico

El chi kung está diseñado para que todos puedan practicarlo. Niños, ancianos o personas con discapacidades físicas pueden practicar el chi kung. Los movimientos son suaves y fáciles de recordar y pueden practicarse en posición sentada o incluso acostada. Por lo tanto, son adecuados para casi todo el mundo. Además, las poses están conectadas con técnicas de visualización y no son físicamente muy extenuantes.

El tai chi, debido a su naturaleza de arte marcial, a menudo sólo es posible practicarlo de pie y, dependiendo de la postura, puede ser físicamente exigente.  

Diferencia 7: meditación

Tanto el tai chi como el chi kung tienen rasgos propios de la meditación. Sin embargo, el enfoque es diferente. En el chi kung, la meditación juega un papel más significativo, y el enfoque es combinar varios movimientos con ejercicios de respiración meditativos.

El tai chi también tiene aspectos meditativos, pero las formas y las posturas están más orientadas al cuerpo. La respiración también juega un papel importante, pero la mayoría de las formas de tai chi son menos reflexivas en sí mismas que los movimientos del chi kung.

Resumiendo la comparación

Asumiendo que consideramos el chi kung como una práctica de curación pura y el tai chi como un arte marcial absoluto, las diferencias son las siguientes:

CriterioTai chiChi kung
EnfoqueEl enfoque se dirige hacia las artes marciales, la sanación y la meditación son secundariasEnfoque en los métodos de sanación, la meditación y la visualización
EjerciciosSe realizan principalmente de pieSe puede realizar de pie, acostado/a y sentado/a
MovimientosLas formas y las posturas están claramente definidas y los movimientos son sólo una parte de la postura generalLos movimientos se consideran separados de las formas. Las posturas pueden complementarse con movimientos según sea necesario
Uso del chiTodo el flujo de energía en el cuerpo está controlado
La energía se controla para ciertas funciones
SimplicidadLos movimientos y las formas son complicados y no son fáciles de aprenderLos movimientos y las formas se mantienen deliberadamente simples
Esfuerzo físicoFísicamente extenuanteFísicamente no es tan extenuante como el tai chi
MeditaciónJuega un papel secundario en las artes marcialesJuega un papel primordial en el método de sanación

En resumen, hay más similitudes que diferencias. 

Conclusión

El chi kung y el tai chi son vastos campos que no siempre son fáciles de separar. Las dos prácticas de la antigua China difieren principalmente en su enfoque. 

Sin embargo, ambas son muy similares en sus ideas. Mientras que se asume que el tai chi es principalmente para las artes marciales, el tai chi también tiene métodos de sanación. El chi kung, por otro lado, se considera más como una práctica «curativa», pero también depende del tipo de chi kung. Por ejemplo, se puede practicar el chi kung marcial, la versión del chi kung de las artes marciales. 

Al final, todo se reduce a qué tipo y forma de tai chi y chi kung practicas, y con qué propósito lo practicas. 

Mucha gente, incluyendo nosotros, cree que el tai chi es una forma de chi kung. El tai chi se basa en cuánto puedes controlar tu energía, tu chi. Puedes aprender esto en parte a través de algunas formas y ejercicios de tai chi. 

Si quieres dominar el tai chi, no hay manera de evitar el chi kung, pues éste último es la base y la esencia del trabajo de la energía interna, que es el núcleo de la filosofía del tai chi. El tai chi sin el chi kung no funciona.

Si no estás seguro o segura de si empezar con el tai chi o con el chi kung, recuerda que no importa cuál de los dos escojas, tanto el chi kung como el tai chi tienen muchos beneficios para la salud. Es mejor practicar cualquiera de ellos que no practicar ninguno. 

Para los que son totalmente principiantes, recomendamos el chi kung porque no es tan exigente físicamente como el tai chi, y porque además es más fácil de aprender. Como se mencionó anteriormente, muchos principiantes comienzan con el chi kung y luego cambian al tai chi, la versión más exigente.

Si te gusta el chi kung por su enfoque meditativo, pero quieres moverte un poco más, también puedes probar el yoga o el pilates.

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